Olympus 12-40 mm f2.8 Pro II : un classique revisité

par Nadia et Benoit

Surprise, surprise, OM Digital Solutions vient d’annoncer une optique qu’on n’attendait pas. Il s’agit du Olympus 12-40 mm f2.8 Pro II. Ce zoom standard haut de gamme est, pourtant, bien connu des utilisateurs micro 4/3. Et pour cause, c’est un des meilleurs objectifs. En effet, ce OM System 12-40 mm f2.8 Pro II a un prédécesseur sorti en 2014. Mais à l’occasion de la sortie du OM-1, c’est un mark II qui vient s’ajouter à la liste des optiques Olympus. Quelle fiche technique pour ce nouveau modèle ? Quelles différences avec l’ancien ? Quel est son prix ? Voici mon avis sur ce nouveau zoom à ouverture constante de f2.8.

Olympus 12-40 mm f2.8 Pro II

Caractéristiques techniques du Olympus 12-40 mm f2.8 Pro II

Une des premières caractéristiques de cette optique, c’est son gabarit réduit. C’est là toute la force du micro 4/3 qui permet des objectifs de petite taille et au poids modéré même quand on choisit un zoom à ouverture constante de f2.8. Ainsi, ce OM System 12-40 mm f2.8 pro II ne déroge pas à la règle. Comme son prédécesseur, il pèse seulement 382 grammes. Il est à peine plus lourd que le Lumix 12-35 mm f2.8 qui pèse 305 grammes et qui est aussi une optique micro 4/3. Quand on compare au capteur APS-C, le poids grimpe bien plus vite ! Ainsi, le Fujifilm XF 16-55 mm f2.8 pèse 655 grammes. Et sur capteur plein format, c’est pire, le Lumix S 24-70 mm f2.8 pèse 935 grammes. Par cette seule optique, on comprend tout l’intérêt du capteur micro 4/3.

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Olympus 12-40 mm f2.8 pro II : une optique légère et compacte

Son poids modéré conviendra donc parfaitement à tous ceux qui aiment sortir léger ! Pour randonner, voilà un objectif qui a de quoi plaire. Pour les voyages citadins aussi car il mesure seulement 69,9 mm de long. Vous aurez l’avantage d’être discret. En comparaison, le Fujifilm XF 16-55 mm f2.8 mesure 105 mm de long. Ce Olympus 12-40 mm f2.8 Pro II a donc l’avantage d’avoir un gabarit léger et compact, dans la parfaite lignée de son prédécesseur. D’ailleurs, de ce point de vue, ce modèle est complètement inchangé et c’est tant mieux. Car sa compacité ne rime pas avec médiocrité. Bien au contraire, c’est sûrement une des plus belles optiques micro 4/3.

OM System 12-40 mm f2.8 II

Une formule optique de qualité

Ainsi, sa construction de qualité est gage de belles images. Il faut dire que c’est une optique de la gamme Pro d’Olympus, une gamme qui ne déçoit jamais. Ainsi, son diaphragme est composé de 7 lamelles à ouvertures circulaires du diaphragme pour offrir un arrière plan flou naturel. Un des intérêts majeurs de cette optique, c’est justement le flou d’arrière plan qu’on pourra obtenir. Toujours sur sa qualité de construction, sa formule optique contient 14 éléments répartis en 9 groupes dont 2 éléments de haute réfraction, un élément de verre asphérique, 2 lentilles ED asphériques, 1 élément DSA et 2 éléments ED ainsi que 2 lentilles HR et 2 lentilles HD. En langue française, cela signifie une haute qualité d’image à tous les niveaux, du centre jusqu’aux bords. De plus, sa formule optique permet des limites les aberrations ainsi que le flare. Bref, c’est une très belle optique. 

Tropicalisation renforcée selon la norme IP53

Pour finir sur la partie construction, c’est aussi et surtout un objectif résistant à la poussière et aux intempéries. Plus précisément, ce Mark II résiste à n’importe quelle condition météo, même les plus défavorables. Vous pourrez photographier et filmer quelques soient les conditions météorologiques auxquelles vous faites face. En effet, ce Olympus 12-40 mm f2.8 Pro II respecte la norme IP53 qui offre un niveau d’étanchéité plus performant. C’est ce qui le différencie de son prédécesseur.

zoom standard OM System

Par ailleurs, sa lentille est dotée d’un revêtement au fluor. Ainsi, cela permet un nettoyage plus rapide et plus efficace de l’humidité qui se serait déposée sur votre lentille. Ainsi, avec le OM System OM-1, vous aurez les conditions d’étanchéité optimales !

Quelle pratique photo avec le OM System 12-40 mm f2.8 Pro II ?

Mais le plus intéressant dans cette optique, c’est ce qu’on peut faire avec ! Et de ce point de vue, en tant que zoom standard, c’est un des objectifs les plus polyvalents à posséder. Voyons tout cela de plus près.

Un zoom standard idéal pour le voyage comme le quotidien

Ce Olympus 12-40 mm f2.8 c’est avant tout un zoom standard dont la plage de zoom est quasiment indispensable en voyage comme au quotidien. En effet, sa plage débute à 12 mm. Dans ce cas là, on est en grand angle. Cela signifie qu’on a un angle de vue large. Si vous voulez montrer un paysage dans son ensemble, le 12 mm vous sera très utile. Mais en allant jusqu’à 40 mm, on peut aussi cadrer avec un champ de vision plus serré. C’est pourquoi cet objectif est aussi intéressant pour la photo de paysage que d’architecture que la photo de rue ou même pour la photo de mariage. D’ailleurs, on peut aussi l’utiliser pour la photo de portrait du fait de sa grande ouverture.

Olympus 12-40 mm f2.8 Pro II avis
© Olympus

Ouverture constante de f2.8 pour le flou et la basse lumière

Ce qui fait la particularité de ce zoom standard par rapport aux autres, au delà de ses qualités optiques, c’est son ouverture. Avec son ouverture constante de f2.8, ce n’est pas un zoom comme les autres. En effet, avec une telle ouverture, on peut obtenir un joli flou d’arrière plan. Pour les amoureux du bokeh, c’est une optique à posséder. Aussi, si vous aimez, notamment en voyage, alterner entre paysage, architecture et portrait, c’est le genre d’optique qu’il faut avoir dans son sac (et même mieux sur son appareil photo). D’ailleurs, j’ai longtemps voyagé avec son équivalent chez Panasonic, le Lumix 12-35 mm f2.8 pour répondre à cette double pratique. C’est pourquoi cet objectif peut tout à fait convenir à la photo de portrait ou de mariage. De la même manière, cette ouverture constante vous sera très utile en basse lumière !

Ce OM System 12-40 mm f2.8 se différencie donc du Olympus 12-45 mm f4 par son ouverture constante. Si ces deux optiques ont une plage de zoom assez proche, la seconde n’a une ouverture constante que de f4, ce qui induit un flou d’arrière plan moindre.

OM System 12-40 mm f2.8 Pro II avis
© Olympus

Et bien sûr, c’est aussi une excellente optique en vidéo pour exactement les mêmes pratiques. Paysage, architecture, rue, portrait, mariage…les pratiques sont variées. Et comme il s’agit d’une optique haute qualité, pour toutes ses pratiques, on obtiendra une superbe qualité d’image.

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Distance minimale de mise au point rapprochée

Enfin, sa distance minimale de mise au point est de 20 cm. Cela signifie si vous vous tenez à 20 cm ou plus de votre sujet, la mise au point fonctionnera et vous pourrez déclencher. C’est un point intéressant puisque vous pourrez donc photographier votre sujet en vous approchant assez près de lui.

distance minimale de mise au point rapprochée
© Olympus

Disponibilité et prix du Olympus 12-40 mm f2.8 Pro II

Maintenant qu’on a vu la pratique, passons aux choses sérieuses. Qu’en est-il du prix ? Son tarif est de 999€, soit 100€ de plus que son prédécesseur. Quand on sait qu’il n’y a qu’une meilleure tropicalisation qui différencie les deux, la hausse de prix me semble plutôt élevée. Il sera disponible à compter du 7 mars 2022. Néanmoins, vous pouvez le commander sur Fnac.com, Digit-Photo ou encore Miss Numérique. Il est également disponible en pack avec le OM System OM-1 au tarif de 2799€. Ce pack peut également être commandé sur Amazon, Fnac.com, Digit-Photo et Miss Numerique.

Ma vidéo sur l’actualité Olympus

En conclusion

En fin de compte, ce nouveau modèle n’a quasiment aucune différence en rapport à son prédécesseur. La formule optique semble être la même. On peut s’en réjouir tant le Olympus 12-40 mm f2.8 Pro est un excellent objectif. La seule différence tient dans l’étanchéité renforcée du mark II. Cela peut surprendre et questionner quant à l’intérêt de sortir une optique juste pour une meilleure tropicalisation. Je pense qu’il faut faire le lien avec le nouveau OM System OM-1 qui bénéficie d’une tropicalisation selon la norme IP53. Or, pour une étanchéité parfaite, il faut que boitier + optique soit tropicalisés. C’est pourquoi le Mark II a été sorti avec la même norme IP53. Ainsi, le pack vendu dispose de l’étanchéité parfaite.

Néanmoins, je regrette que le constructeur n’en ait pas profité pour ajouter la stabilisation optique. Ainsi, on aurait eu une double stabilisation capteur + optique. J’imagine que la compacité l’a emporté sur la stabilisation. Bien sûr, il reste un excellent zoom, haut de gamme, avec de superbes qualités optiques. En plus, il se prêtera à de nombreuses pratiques photos et vidéos.

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